花粉情報2021

もしかして花粉症!?
夏から秋はブタクサにご用心

道端や公園など
身近な場所に潜むブタクサ

スギ・ヒノキ花粉が落ち着いた頃、夏から秋にかけて増えてくるのがブタクサ花粉。ブタクサは繁殖力が非常に強く、野原や河川敷、家の庭やアスファルトの隙間など、いたるところに生育しています。あまり知られていませんが、ブタクサ花粉症はスギ、イネ科、ヨモギに次いで4番目に多い花粉症です。

ブタクサ(豚草)

ブタクサはキク科の一年草で、明治初期に北アメリカから入ってきた外来種です。繁殖力が強く、米軍の駐留基地周辺から全国的に広まったともいわれています。北海道ではあまり見られませんが、本州・四国・九州の道端や公園、畑の周辺に多く生育しています。茎の高さは30~100cm、8~10月頃に黄色い小さな花が集まって総(房)状に咲きます(写真)。同じく北アメリカから帰化したセイタカアワダチソウと間違われることもありますが、花は虫媒花のため、花粉は強風でわずかに飛散する程度です。また、ブタクサと同じ仲間(属)でブタクサより遅れて北アメリカから入ってきたオオブタクサ(クワモドキ)は、草丈3mにもなる大型の1年草であり、特に河川敷に繁茂し、花粉はほとんど区別できないほどブタクサと似ています。飛散時期もブタクサと重なるため、空中花粉としてはブタクサ属の花粉としていますが、両種とも秋の代表的な花粉症原因植物です。

ブタクサ(豚草)
ブタクサ(豚草)

スギ花粉とブタクサ花粉の違い

スギ花粉とブタクサ花粉の違い

ブタクサ花粉症の特徴

ブタクサ花粉は粒子がとても小さく、スギ花粉の半分くらいの大きさしかありません。踏まれたりして粉砕されるとさらに小さくなり、気管支や肺まで入り込みやすくなります。そのためブタクサ花粉症は、くしゃみ・鼻みず・鼻づまりなどの鼻炎症状や目のかゆみに加えて、咳が出やすいことが特徴です。時期的に夏カゼと勘違いされやすいのですが、熱がないのに乾いた咳が長引くときには、ブタクサ花粉症を疑いましょう。

ブタクサ花粉症の特徴

ブタクサ花粉症の対策

草本植物であるブタクサは、スギやヒノキに比べて、背丈が低く、花粉の飛散距離はせいぜい数十~数百メートルです。通常あまり広範囲に飛散しないため、ブタクサ花粉症かも?と思ったら、近づかない事が一番の対策です。
また、マスクやメガネは有効ですが、一般的な花粉用のマスクは約30μm以上の粒子をカットするフィルターを使用しているため、粒子が小さいブタクサ花粉はすり抜けてしまう可能性があります。症状がひどい場合には、PM2.5やウイルスにも対応したマスクを選ぶと良いでしょう。外出の際にはマスクやメガネを着用し、ブタクサ花粉への対策を十分にして出かけるようにしましょう。

ブタクサ花粉症の対策

日本初の花粉症はブタクサだった!?

花粉症といえばスギを思い浮かべますが、スギ花粉が問題になってきたのは1970年代以降のこと。戦後、建材として植林されたスギが樹齢30年程度に達し、花粉の産生量が一気に増えたためです。それまでは道端に生えているブタクサなどの草本花粉が主流で、1961年に日本で初めて報告された花粉症もブタクサ花粉症でした。ブタクサは繁殖力が強いうえにアレルギーを起こす力も強く、北アメリカでは花粉症の75%がブタクサ花粉症に悩まされているといわれています。日本人のブタクサ陽性率は約11~20%と報告されていますが、あまり馴染みがないため、夏カゼと勘違いしている人も多いようです。

※出典元:鼻アレルギー診療ガイドライン 2020年版

[監修]

NPO花粉情報協会 事務局長
佐橋 紀男 先生

佐橋 紀男 先生

1940年8月19日生まれ。東邦大学卒業。高校生の時に花粉の観察法を学ぶ。高校卒業後は東邦大学薬学部に進学し、花粉研究を専攻。その後、母校である同大学にて、教授として花粉症撲滅を目指し、花粉についての調査を続けた。2018年6月に大学教授を退職後、NPO花粉情報協会の事務局長として、セミナーの講師や調査に取り組んでいる。

佐橋 紀男 先生

花粉症やアレルギー性鼻炎の原因って?

花粉症やアレルギー性鼻炎の原因は屋外にも屋内にもあり、1年中注意が必要です。鼻みずやくしゃみをカゼと思い込んでしまうこともありますので、症状の起こる時期や発熱の有無などを見て、医師、薬剤師または登録販売者に相談しましょう。

花粉症やアレルギー性鼻炎の原因って?

花粉カレンダー

「花粉症といえば春」と思われているかもしれませんが、花粉症は1年中注意が必要です。お住まいのエリアの花粉飛散状況をチェックして、早めに対策しましょう。

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